De organisatie Mensen met een Missie plaatst met de expositie ‘Vrouwenrechten op een voetstuk’ die van 21 februari t/m 15 maart in het Atrium Den Haag te zien is, vrouwen uit Uganda letterlijk op een voetstuk.
De expositie toont Ugandese vrouwen gefotografeerd door Suzanne Mateboer terwijl zij op een kratje staan. De fotograaf is Suzanne Mateboer. De gefotografeerde vrouwen krijgen voorlichting over vrouwenrechten en sommigen van hen zetten zich op hun beurt in voor het verbeteren van vrouwenrechten in hun gemeenschap.
Doel van de expositie is om de positie van Ugandese vrouwen in de gemeenschap te versterken en aandacht te vragen voor de vrouwenrechten daar. Of eigenlijk het gebrek daaraan. Zo krijgt 50% van de Ugandese vrouwen te maken met fysiek en/of seksueel geweld door de eigen partner. Ook kindhuwelijken komen veel voor: 40% van de Ugandese vrouwen trouwt voor haar achttiende*. Vrouwen hebben het zwaar in Uganda maar juist zij kunnen een cruciale rol spelen in het voorkomen en oplossen van conflicten. Het zijn namelijk vaak vrouwen die relaties herstellen, gemeenschappen draaiende houden én wederopbouwen.
“Als een man is het je plicht om je vrouw discipline bij te brengen. Je moet haar onder andere slaan om haar in de pas te laten lopen”, zegt Onesimus Twinamasiko, onafhankelijk Ugandees parlementslid, tijdens een interview op de Ugandese televisie dit jaar. Deze uitspraak leidde tot heel wat controverse in Uganda, een land waar huiselijk geweld veel voor komt. Het illustreert een culturele norm van grote genderongelijkheid. Ook religieuze opvattingen over man-vrouw verhoudingen spelen een rol.
“Door Ugandese vrouwen te fotograferen wil ik hun positie in de gemeenschap kracht bijzetten. Ik vroeg ze te laten zien hoe sterk, slim of mooi ze zijn. In eerste instantie waren de dames vaak verlegen maar het duurde nooit lang voordat er een brede lach op hun gezicht verscheen. Vereerd lieten de Ugandese vrouwen zich op het voetstuk plaatsen”, aldus Suzanne Mateboer.
Project 100 reporters
De expositie komt voort uit het project 100 Reporters. Een project van Mensen met een Missie, waarbij vrijwilligers als reporter doordringen tot bijvoorbeeld de meest afgelegen gebieden in India, de hooglanden van Bolivia of de sloppenwijken van Kenia. Daar luisteren zij naar mensen en worden geraakt door hun verhalen. Het zijn verhalen over een worsteling voor een beter bestaan, over hoop en doorzettingsvermogen, over conflict en verzoening. De reporters delen deze verhalen in Nederland. Dit om mensen die verandering teweeg brengen in de schijnwerpers te zetten en om aandacht te vragen voor mensen die vergeten of buitengesloten worden. Suzanne Mateboer, die de foto’s van de Ugandese vrouwen maakte, is een van de 100 reporters. www.shotbysuzanne.com
Organisatie Mensen met een Missie
Mensen met een Missie is een organisatie voor internationale samenwerking en solidariteit, actief in 13 landen in Afrika, Azië en Latijns-Amerika. De organisatie zet zich onder andere in om de positie van de vrouw te verbeteren. In Uganda, waar religie een grote rol speelt, nemen religieuze leiders de rol in van wat wij influencers zouden noemen. Daarom richt Mensen met een Missie zich in Uganda met name op het trainen van religieuze leiders, zodat zij zich uitspreken tegen huiselijk geweld en promotors worden van gelijkwaardigheid tussen vrouwen en mannen. Daarnaast wordt door Mensen met een Missie voorlichting gegeven aan vrouwen over vrouwenrechten, over de gevaren van vrouwenbesnijdenis en worden jongens bewust gemaakt van het belang van gendergelijkheid.
www.mensenmeteenmissie.nl

Fototentoonstelling Vrouwenrechten op een voetstuk

Lina Zedriga - Foto Suzanne Mateboer