ARTIS opent nieuw buitenverblijf voor Aziatische olifanten

ARTIS Amsterdam |  deel via WhatsApp | Nieuws door

Thong Tai, Yindee en Sanuk vanaf nu in nieuw onderkomen te zien

13 juni 2017 Toerisme Amsterdam, Noord-Holland De Aziatische olifanten van ARTIS doen een vreugdedansje. De oudste dierentuin van Nederland opende op dinsdag 13 juni namelijk een gloednieuw buitenverblijf voor de dieren. De redactie van DagjeWeg.NL was erbij en zag hoe moederolifant en haar twee dochters hun nieuwe onderkomen verkenden. En dat bleek vooral voor de jongste spruit toch wel even wennen.

Foto 1. Moederolifant verkent samen met haar twee dochters het nieuwe verblijf in ARTIS. Foto: Redactie DagjeWeg.NL

Scrubs en moddermaskers

"Het is vandaag een bijzondere maar ook emotionele dag", vertelt ARTIS-directeur Haig Balain. Zichtbaar geëmotioneerd vertelt hij hoe het park ook "zware" keuzes moest maken om het verblijf van de olifanten te kunnen uitbreiden. Zo moest de dierentuin van sommige inwoners afscheid nemen, hoe moeilijk ook. Eén ding was in ieder geval zeker: de olifanten moesten blijven en meer ruimte krijgen. Het resultaat is een enorm waterrijk verblijf waar de olifanten heerlijk kunnen badderen, waar ze gezellig kunnen spelen in een modderpoel en voor een lekkere scrub terechtkunnen bij de schuurboom, want huidverzorging is belangrijk voor olifanten. Voordat de directeur een rode knop indrukt om de deuren voor de olifanten te openen, is schrijver Nico Dijkshoorn nog even aan het woord. Hij vertelt - zoals alleen Nico Dijkshoorn dat kan - over de bijzondere band die hij samen met zijn dochter met de olifanten in ARTIS opbouwde.

Babyolifantje neemt de benen

En dan is het moment eindelijk daar... of toch niet. Het duurt even voordat moeder en matriarch Thong Tai en dochters Yindee en Sanuk hun koppen, of beter gezegd slurven, naar buiten steken. Samen met de andere pers wachten we geduldig af. "Rustig blijven is belangrijk, anders worden ze zenuwachtig", zegt Balain. Uiteindelijk komt het drietal voorzichtig naar buiten stappen, een prachtig gezicht. Maar het jongste olifantje, Sanuk, heeft het al weer snel bekeken en rent snel weer naar binnen, waarop grote zus en moeder haar volgen. Dit lachwekkende schouwspel herhaalt zich een aantal keren. Maar dan stappen ze steeds verder het verblijf in, worden er wat appeltjes naar binnen gewerkt en wordt er zelfs even met water gesproeid! Het nieuwe olifantenverblijf is omringd door heel veel grachtenwater dat afkomstig is uit het Entrepotdok.

Olifanten zijn superslim

Dierverzorger Peter Bleesing werkt al twaalf jaar met de Aziatische olifanten en heeft een goede band met ze opgebouwd. "Yindee weet niet beter dan dat ik in de stal ben, van kleins af aan ziet ze mij al", vertelt Peter. "Het verblijf is zo ontwikkeld dat het in principe dertig jaar mee zou kunnen en dat er ruimte is voor uitbreiding, bij voorkeur vanuit de familielijn." Zo is Yindee inmiddels twaalf jaar en ook vruchtbaar. Op de achtergrond lijken de olifantendames steeds meer op hun gemak. Wellicht stelt het idee dat hun verzorgers dichtbij zijn, ze gerust. Volgens Peter kunnen de dieren hem namelijk feilloos uit de menigte herkennen. "Ze hebben een ontzettend goed geheugen en kunnen daardoor heel goed gezichten herkennen." De hoge intelligentie van olifanten is ook meteen een van de redenen waarom Peter zoveel van olifanten houdt. En natuurlijk speelt het formaat van de dieren daarin ook een rol. "Ik zeg altijd hoe groter hoe beter", aldus Peter. Het nieuwe verblijf is opgebouwd als verschillende 'eilanden' waar je tussendoor kunt lopen. Zo hebben bezoekers altijd goed zicht op de olifanten.
Wil je de olifanten bezoeken? ARTIS is dagelijks geopend van 09:00 uur tot 18:00 uur.

Video: olifanten ARTIS in nieuwe buitenverblijf

Leuke weetjes over de olifanten in ARTIS

  • Wist je dat Aziatische olifanten doordat ze plantaardig voedsel eten wel 100 kilo per dag poepen? Ongeveer de helft van wat ze eten kom er onverteerbaar weer uit.
  • Olifanten maken wel 70 verschillende geluiden en kunnen op grote afstand met elkaar communiceren.
  • De kiezen van een olifant hebben de grootte van een baksteen(!). Omdat ze veel grove vegetatie eten slijt hun gebit heel hard. In iedere kaakhelft zit één kies die ze vijf keer in hun leven wisselen. Als ze de laatste set verslijten is dat vaak ook het einde van het leven van een olifant.
  • Olifanten leven in vrouwengroepen waarbij één vrouw de leiding heeft. De mannen leven alleen of samen in kleine troepen en bemoeien zich alleen met de dames als er seks in het spel is.
Foto 2. Olifantje in het bos.... laat je mama toch niet los. Foto: Redactie DagjeWeg.NL
Foto 3. In het nieuwe buitenverblijf van de olifanten in ARTIS worden de dieren op vijf verschillende manieren uitgedaagd om op zoek te gaan naar voedsel. Foto: Redactie DagjeWeg.NL
Foto 4. Vooral de jongste van het stel had moeite met de camera's en wilde het liefst zo snel mogelijk weer naar binnen, uiteraard niet zonder mama. Foto: Redactie DagjeWeg.NL
Nico Dijkshoorn aan het woord over hoe hij als klein jongetje al met zijn opa naar ARTIS ging. Foto: Redactie DagjeWeg.NL
Olifanten houden van water en dat is er genoeg in het nieuwe verblijf, zo is de kans groot dat je als bezoeker oog in oog staat met een zwemmende olifant in ARTIS! Foto: Redactie DagjeWeg.NL
Aan alles is gedacht in het nieuwe olifantenverblijf: uitdagingen om voedsel te zoeken, een modderpoel, een schuurboom en water... heel veel water! Foto: Redactie DagjeWeg.NL
Het nieuwe buitenverblijf van de olifanten is opgedeeld in verschillende 'eilanden' waar je tussendoor kunt lopen, zo kun je de olifanten altijd goed zien. Foto: Redactie DagjeWeg.NL

Laatst gewijzigd: 2017-06-19 16:22:20 · Gepubliceerd: 2017-06-13 16:53:51 - 549