Krankzinnig, hoezo? Verhalen uit de Gevangenpoort

Bezoek een van de oudste monumenten van Bergen op Zoom

Doen in Bergen op Zoom Reportage door
Foto 1. Aan het eind van de Lievevrouwestraat ligt de Gevangenpoort, het oudste gebouw van Bergen op Zoom. Te bezoeken van eind april tot eind oktober. De poort is van binnen nog helemaal middeleeuws. Foto: DagjeWeg.NL © Tonny van Oosten

4 september 2019 bijgewerkt: 26 oktober 2023 Geschiedenis Bergen op Zoom, Noord-Brabant Aan het begin van de pittoreske Lievevrouwestraat zie je hem al opdoemen: de Gevangenpoort van Bergen op Zoom, het oudste gebouw van de stad. Bijna sierlijk, met verschillende kleuren baksteen, zwart-witte luiken en zelfs een trapgeveltje. Dat gezicht verandert als je onder de poort doorloopt en omkijkt. Hier grijze stenen, een paar kleine raampjes en twee robuuste ronde torens. Duidelijk een poort die ooit vijanden tegen moest houden.

Binnenstappen in de middeleeuwen

Een stenen trap stijgt op naar een openstaande deur in de Gevangenpoort. Binnen volgt nog een steile trap. Als je omhoog kijkt valt meteen een indrukwekkend en levensgroot schilderij op. Van de tweede trap stap je namelijk op het laatste stukje stadsmuur van Bergen op Zoom. Het schilderij laat zien hoe de muur ooit verder liep. Een man in middeleeuwse kleding staart je vanaf de fake stadsmuur met grote ogen aan. Een zware houten deur leidt naar een grote kamer met een enorme open haard. Alles ademt de sfeer van de middeleeuwen.

Vijand in aantocht? Kokend pek erover!

In de grote ruimte bedankt een gezin net de gids voor de leuke rondleiding die ze hebben gehad. Ook de twee opgeschoten tienerjongens zijn duidelijk enthousiast. Al snel blijkt waarom: het zijn de verhalen van de gids die de Gevangenpoort tot leven brengen. Van de grote kamer van de cipiers tot in de bovenste cel: hier is alles in de stijl van de middeleeuwen gehouden. Sober, zonder opsmuk. Er hangen bordjes, maar de gidsen weten zoveel meer te vertellen. Zoals over de zitjes onder de ramen, die je ook vaak in kastelen ziet. Eentje links, eentje rechts, zodat je tegenover elkaar kunt zitten. Niks zitjes, vertelt de gids. "Op de twee stenen banken werd een ijzeren rooster gelegd en daaronder maakten de soldaten een vuurtje. Om een ketel pek te verhitten die ze daarna kokendheet door het raam op de vijand goten." Wow, nooit geweten!

Tienermoeder achttien jaar opgesloten

De hele tocht is één grote ontdekking. Van de gootsteen in de cipierkamer waar het water uit de dakgoten in liep (huh, komt daar de naam gootsteen vandaan?) tot een grote kist met een kinderjasje uit de achttiende eeuw. Leuk om te zien hoe het duidelijk een aantal keren is opgelapt. De Gevangenpoort heeft nog een echte secreet: een stenen wc in een klein nisje waar een ton instaat om de ontlasting op te vangen. Die kon namelijk worden verkocht als mest. Er zijn tekeningetjes en letters die gevangenen in muren en een deur hebben gekrast, een kruisboog, zalfpotjes van een heks en een cel die zo sober is ingericht als vroeger, met alleen een matras, emmer en krukje met kaars erop.

In de Gevangenpoort zaten de gevangenen nooit lang. Ze waren hier om op hun vonnis te wachten of om hun roes uit te slapen. Behalve één: Josina. Wat volgt is een verhaal over een tienermeisje dat zwanger werd van een hoge militair en na de dood van haar baby opgesloten werd voor moord. Achttien jaar lang. Daarna ging ze het gekkenhuis in. Waarom? We zullen het nooit echt weten. De Gevangenpoort zit vol van dit soort boeiende en eigenlijk ook best gruwelijke verhalen. Even lekker griezelen en ook blij zijn dat er veel veranderd is sinds die tijd.

Enthousiaste kinderen

De kinderen die we tegenkomen zijn net zo enthousiast als de volwassenen. De verhalen zijn boeiend, de weetjes vaak grappig en er wordt gegniffeld om het schandmasker waarmee veroordeelden door Bergen op Zoom moesten lopen. De gids laat de bijbehorende ratel even flink ratelen. "Daarmee werd iedereen opgeroepen te komen kijken, want het was de bedoeling dat zoveel mogelijk mensen je schande zagen." Er hangt een groot elektrospel met spreekwoorden over het recht en de straffen van vroeger. Nog leuker is het om te horen waarom er smalle ramen in de vorm van een kruis tussen de gewone ramen zitten in de hoge torenkamers. Achter zo'n raam konden de boogschutters veilig hun pijlen afvuren en daarbij de boog goed omhoog, omlaag en naar links en rechts bewegen. Daarna mogen de kinderen zelf punten proberen te scoren met het kruisboogspel. Gaaf!

Handige weetjes

  • Je kunt de Gevangenpoort bezoeken van eind april tot eind oktober;
  • De Gevangenpoort is alleen toegankelijk voor mensen die goed ter been zijn;
  • Je betaalt niets extra's voor een rondleiding door de Gevangenpoort, alle gidsen doen dit werk vrijwillig;
  • Wil je weten hoe het is om opgesloten te zitten in de Gevangenpoort? Bezoek dan escaperoom Escape the Gate, waar je in een oude cel wordt opgesloten met 60 minuten om te ontsnappen;
  • Bezoek ook stadspaleis Het Markiezenhof;
  • Bekijk wat er nog meer is te doen in Bergen op Zoom en maak er een heel dagje uit van.
Foto 2. Een levensgroot schilderij laat zien hoe de stadsmuur ooit doorliep rondom Bergen op Zoom. Foto: DagjeWeg.NL © Tonny van Oosten
Foto 3. Zo sober waren de cellen vroeger. Een matras, kaarsje en emmer. De meeste gevangenen bleven hier niet lang, behalve één: Josina. Foto: DagjeWeg.NL © Tonny van Oosten
Foto 4. Steile wenteltrappen leiden naar de cellen. Gelukkig hangt er tegenwoordig een touw waar je je niet alleen aan kunt vasthouden, maar ook een beetje aan op kunt trekken bij de klim omhoog. Foto: DagjeWeg.NL © Tonny van Oosten
Foto 5. Een secreet, oftewel een stenen wc met een ton erin waar de ontlasting in werd opgevangen. Want die was geld waard als mest. Foto: DagjeWeg.NL © Tonny van Oosten
Foto 6. Pronkstuk van de Gevangenpoort: een kinderjasje uit de achttiende eeuw dat bij een restauratie werd gevonden. Gepropt in een tochtgat. Foto: DagjeWeg.NL © Tonny van Oosten
Foto 7. Het kruisboogspel in een van de cellen, met een doorkijkje naar het spreekwoorden elektrospel. Leuke extra's voor de kinderen. Foto: DagjeWeg.NL © Tonny van Oosten
Foto 8. Van links naar rechts een voetboei, ratel en schandmasker. Een geliefde straf was om iemand met zo'n schandmasker door de stad te leiden, waarbij flink lawaai werd gemaakt met de ratel om ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk mensen kwamen kijken. Foto: DagjeWeg.NL / Tonny van Oosten
Foto 9. De kant van de poort die Bergen op Zoom naar buiten de stad richtte. Vijanden kwamen hier niet zomaar door. Foto: DagjeWeg.NL / Tonny van Oosten

Laatst gewijzigd: 2023-10-26 14:48:41 · Gepubliceerd: 4 september 2019 - 5106